美国国会将资助美国深海采矿项目

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注册时间: 周六 3月 27, 2021 6:55 pm

美国国会将资助美国深海采矿项目

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为了减少在重要矿产上对华依赖,美国国会推动国防部审查在本土深海采矿的能力,以确保对国防系统至关重要的关键矿物的供应。同时,国会将为一个旨在启动美国深海采矿业的项目提供资金。

据《华尔街日报》周四(5月23日)报导,一份文件草案显示,众议院军事委员会(The House Armed Services Committee)已指示五角大楼为一项可行性研究投入200万美元,该研究将与“一个在精炼关键矿物和生产电池级金属方面有经验的实体”合作。

美国国会还委托五角大楼提供一份美国如何获取并加工关键矿物的详细计划。

在此过程中,国防部将探索是否有可能实现在美国本土提炼深海矿物。不过,这一过程只有在今年晚些时候年度国防预算签署成为法律后才会开始。

此外,在总统签署成为法律之前,参众两院需要对预算案进行表决,可能最早要到2025年才能看到投入该行业的资金。

深海采矿是在数千英尺深的海底发掘含有大量镍、锰、钴的矿石,然后对其进行加工,以获取矿物质。这三种元素是制造电动汽车电池所需的完美矿物组合。但由于开采成本高昂、缺乏研究,深海采矿一直具有争议,还有来自环保组织的反对声。

另外,深海矿物在国防领域的应用广泛而重要,其中包括导弹技术、航空航天部件、磁铁和雷达。

随着中共对美国及美国盟友的挑衅日益增强,对美国的威胁日益加大,华盛顿开始聚焦将关键矿产的供应链多样化,国会议员日益关注的问题是如何实现矿产独立。

国会两党议员越来越多地表示支持深海采矿,认为这是对抗中共在关键矿物加工领域主导地位的一种方式,华盛顿越来越担心中共会控制关键矿物的提炼和生产。

3月12日,共和党众议员卡罗尔‧米勒(Carol Miller)和约翰‧乔伊斯(John Joyce)向国会提交了《负责任使用海底资源法案》(The Responsible Use of Seafloor Resources Act),旨在推动美国深海采矿的开发和融资。该法案特别提出了在美国国内创建加工业以及在国际水域实现深海采矿合法化和正规化的想法。

去年12月,30多名共和党国会议员致信美国国防部长劳埃德‧奥斯汀(Lloyd Austin),敦促国防部要确保“中国(中共)不会肆无忌惮地控制深海资产”,并推动美国对该行业的支持。

议员们指出中共主导绝大多数关键矿产资源(包括镍、钴、锂、锰、锌和其它稀土)的全球供应链的85%至95%。中共还主导将这些原材料转化成成品的加工能力,而这些成品对美国武器系统至关重要。

在12月的任命听证会上,时任国家安全委员会印太事务协调员的美国副国务卿坎贝尔(Kurt Campbell)表示,如果得到确认,他将优先考虑中共构成的战略威胁,并说服参议院批准《联合国海洋法公约》(United Nations Convention on the Law of the Sea),以促进国家对深海采矿的兴趣。

国际海底管理局(ISA)的成员将于7月在牙买加的金斯敦举行会议,讨论深海采矿法规的最后步骤,该法则将确定如何在国际水域合法进行深海采矿的参数。

如果这项采矿法规可以在今年夏天完成,它将为该行业设定先例和法律基础。目前,美国不是国际海底管理局的成员,但将作为观察员参加会议。