马斯克SpaceX重型火箭2023首飞成功

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马斯克SpaceX重型火箭2023首飞成功

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美国科技巨富埃隆.马斯克(Elon Musk)拥有的太空火箭公司SpaceX在2023年的首次重型火箭发射在1月15日成功完成,这也是SpaceX的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)在中断三年后于两个月内的第二次成功发射。

据《国会山》(The Hill)消息,SpaceX的猎鹰重型火箭于1月15日美东时间下午5点56分在位于佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)的美国宇航局(NASA)肯尼迪航天中心39A发射台成功发射,并将两颗卫星送入地球静止轨道。

在肯尼迪航天中心附近的佛罗里达州海岸上的观众看到了这个黄昏时分火箭发射的壮观场面,而且在升空后大约8分钟,猎鹰重型火箭的两侧助推器完成任务又回到卡纳维拉尔角实现了成功的双着陆。

当这两个助推器着陆时,音爆在天空中劈啪作响,它们的中心核被丢弃在海洋中,这两个被回收的助推器被翻新后还将再次飞行。

这枚大型火箭实际上是将三枚SpaceX的猎鹰火箭捆绑在一起,专为重型有效载荷而设计,由27个“梅林”(Merlin)1D发动机提供动力,共发射了两颗卫星,是美国最新军种太空部队的半机密任务的一部分,被称为USSF-67任务。为了这次发射,SpaceX在2020年获得了3.16亿美元资金。

这次发射也标志着SpaceX今年首次为国家安全任务的发射。这也是猎鹰重型火箭自2018年首次飞行以来的第五次飞行,也是继去年11月USSF-44任务后的第二次为国家安全任务的太空发射。

火箭搭载的两颗卫星将支持军事通信以及一些技术演示实验。

首先是CBAS 2号卫星,这是第二颗发射的连续广播增强卫星通信卫星。CBAS 1号卫星于2018年搭乘联合发射联盟(ULA)的Atlas V火箭前往太空。

由于其任务性质,关于CBAS 2卫星的具体细节很少,但太空部队透露过,这个卫星被设计为在地球同步轨道上运行,并将为军方提供通信中继能力。

另一个卫星具有执行技术演示的任务,是由诺斯罗普.格鲁曼公司(Northrop Grumman)建造的名为“长时推进ESPA”(Long Duration Propulsive ESPA)的航天器。这个航天器就像拼车一样,里面包含有多项实验,这样有助于降低进入太空的成本。

诺斯罗普.格鲁曼公司的官员表示,这艘航天器拥有五种不同的有效载荷,每一种都有自己的任务。

其中两个有效载荷由太空系统司令部(Space System Command)赞助,一个是“捕手”(Catcher),这是一个原型传感器,可提供局部空间域感知的详细信息;另一个是WASSAT,旨在搜索轨道上的其它航天器或航天器碎片。

来自美国军方“太空快速能力”(Space Rapid Capabilities)办公室的另外三个有效载荷也旨在提供太空态势感知以及安全的空对地通信。

这次发射任务也是SpaceX猎鹰重型火箭在中断三年后仅在两个月内发射的第二次任务。SpaceX表示,部分是因为建造卫星的时间有所延迟,但也因为猎鹰重型火箭是为更大、更重的有效载荷而设计的,因此不像传统的猎鹰9号火箭(Falcon 9)那样可以频繁使用。

猎鹰重型火箭的下一次发射任务定于今年夏天进行,届时它将发射一颗行星际卫星,以探索一颗名为“精神”(Psyche)的金属小行星。由于有效载荷的技术困难,该任务也是从2022年推迟下来。

猎鹰重型火箭计划执行的其它重要任务还有2024年发射NASA的“欧罗巴快船”(Europa Clipper)任务和NASA月球门户的关键部件,以及2026年发射Grace Roman望远镜。

SpaceX的大型火箭“星际飞船”(Starship)的首次发射可能很快也会到来。星际飞船也被设计为完全可以回收重复使用。

SpaceX一直在努力实现星际飞船的首次轨道试飞,执行长马斯克预计最早可能在2月底实现。